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Sri Lanka : perle de l'océan Indien

Sri Lanka : perle de l'océan Indien

2017-08-12 17:53:33 – Cerise

Sri Lanka : perle de l'océan Indien Évasions Longtemps isolée par une histoire tourmentée, l'île fait désormais profiter les touristes de sa splendeur. Cette île de l'océan Indien est située au sud-est de l'Inde et compte près de 20 millions d'habitants. Ses plages de sable fin, ses parcs luxuriants, ses temples bouddhistes et ses plantations de thé vous raviront de beauté et de zénitude. Ce pays qui compte, pas moins de 8 sites inscrits au Patrimoine Mondial de l'Unesco, est à découvrir sans attendre pour sa beauté mais aussi pour la gentillesse de sa population!

Sites inscrits au Patrimoine Mondial de l'Unesco

Galle

Commencez par Galle, ville fondée au XVIe siècle par les Portugais, la cité coloniale la mieux conservée d'Asie du Sud-Est. Le Fort de Galle est protégé par des remparts épais de pierres et de coraux. Ici, il faut visiter ses églises, mosquées, temples, entrepôts et des centaines de maisons hollandaises en parfait état, aux toits de tuiles qui rappelent le XVIIè s. quand les hollandais en firent les quartiers généraux de la Compagnie Hollandaises des Indes Orientales. Flânez dans Churh Street et logez au charmant hôtel Galle Fort, bâti par un marchand hollandais au XVIIè s., où les chambres pleines d'antiquités donnent sur un bassin dans une cour à colonnades.

Ne manquez pas, à quelques km à l'est de Galle, la petite crique d'Unawatuna, avec sa plage idéale pour la baignade et la plongée de décembre à mars. 

A voir aussi, les baleines bleues et les cachalots au large de la plage de Mirissa. Sri Lanka In Style propose des circuits personnalisés pour aller voir les baleines

Réserve forestière de Sinharaja

Faites un détour par l'intérieur des terres et la réserve forestière de Sinharaja , dernière grande forêt tropicale humide du Sri Lanka, située dans la zone de plaine humide du sud-ouest de l'île. Plus de 60 % de ses arbres sont propres au Sri Lanka et sont rares. La faune, endémique également, est diverse. Elle comprend un grand nombre d’espèces différentes d’oiseaux, de papillons, de mammifères, d’insectes et de reptiles. Cette réserve montagneuse a survécu à l’exploitation commerciale grâce à son inaccessibilité.

Logez dans l'éco-lodge Rainforest, dans un des 16 chalets  conçus avec du matériel recyclé, et de tout confort moderne.

Kandy la verdoyante

Cette ville verdoyante, deuxième ville du pays, construite au bord d'un lac, fut la dernière capitale des rois singhalais avant l'arrivée des Britanniques. Son temple de la Dent sacrée est un haut lieu de pèlerinage pour les bouddhistes du monde entier. Ses collines sont chargées de temples et de maisons coloniales et ses habitants aiment faire le tour de son grand lac artificiel créé en 1807.

Si vous y allez en juillet-août, vous assisterez à la Fête d'Esala Perahera, un des plus anciens spectacles d'Asie. La fête d’Esala Perahera, est une procession qui rend hommage à Bouddha à travers l’une de ses reliques : la dent de Bouddha. La précieuse relique est conservée au Temple de la Dent à Kandy (Dalada Maligawa).Chaque année, cette fête bouddhiste se déroule durant les dix jours qui précèdent la pleine lune du mois d’Esala (en Juillet-Août).

Au cours de la Perahera, on demande la pluie aux dieux, un éléphant à la parure resplendissante portant une replique de la dent, est devancé par une parade éblouissante de douzaines d'autres éléphants, et de milliers de danseurs et de pecussionnistes frénétiques. Les processions durent quelques jours et s'achèvent sur un grand final le dernier soir.

Dormez à l'hôtel Suisse au centre de Kandy ou au charmant hôtel Kandy House, colonial au charme élégant et raffiné, dans son jardin luxuriant.

A 50 km de Kandy, visitez l'orphelinat des éléphants de Pinnawela où demeurent des douzaines d'éléphants dont l'âge varie de quelques semaines à l'âge adulte. Vous pourrez donner le biberon aux plus jeunes et assister au bain dans la rivière où les petits éclaboussent et se vautrent pendant que les mahout ou cornacs grattent les adultes. Le refuge, géré par la Fondation Millennium Elephant, s'occupe d'éléphants maltraîtés ou mis à la retraite des temples. (Randeniya, Hiriwadunna, Kegalle, Sri Lanka)

Les Cités anciennes : le triangle culturel du Sri Lanka

A Lire :

  • "Guide Tao Sri Lanka : Un voyage écolo et éthique" de Sophie Squillace aux Ed. ViaTao. 12,50€. Le Guide Tao Sri Lanka pour un voyage écolo et éthique, donne aux voyageurs les clés pour un voyage original et durable au Sri Lanka, destination très tendance en 2017. Reposez-vous dans un éco-lodge en bord de mer, régalez-vous des bons produits locaux, rencontrez des habitants engagés pour la protection de leur île, suivez un guide passionné sur les chemins du Sri Lanka, reposez-vous sur une plage isolée.

  • Voyage au Sri Lanka " de Francesco Pezzetti aux Ed. Aux Source du Maica. 27€ Album d'aquarelles. Un périple de 80 jours à la découverte d'une île envoûtante : des sites archéologiques inattendus, des plages de rêve, des collines immergées dans le vert des théiers, une vie sauvage majestueuse. Au fil de ses aquarelles et d'un récit détaillé, l'auteur nous mène à la rencontre des hommes, des traditions, des religions, de l'histoire de l'île, à travers des décors parfois suspendus au bord de l'irréel.

Pour les plus jeunes :

Pour les 9 - 11 ans :

"Les Aventures de Philibert au Sri Lanka" de Fanély aux Ed. l'Harmattan. 12,50€. Philou part avec sa mère, journaliste, tourner un documentaire au Sri Lanka. Sa curiosité l'entraîne sur les bords du lac de Kandy, au milieu duquel trône une île mystérieuse. Ce qui débutait comme des vacances paisibles se transforme en un séjour des plus mouvementés. Au travers de son aventure et des contes locaux qui le fascinent, Philibert découvre une autre culture. . .

Pour les 6 - 9 ans

"Lilou & Louka : à la découverte du Sri Lanka" de  Céline Lamour - Crochet aux Ed. Les Minots. 7€. Les jumeaux Lilou et Louka sont chargés d'arroser les plantes de leur tante Lara pendant son absence. Mais ils découvrent la fameuse "plante mystérieuse". Les jumeaux décident alors de se servir de ses pouvoirs pour aller à la rencontre des éléphants. Que va-t-il leur arriver ? Pars au Sri Lanka en compagnie de Lilou et Louka ! Et vis une étrange aventure !

Dès 6 ans :

"Le guide des enfants pour voyager au Sri Lanka" aux Ed. Autour du Monde. 10,90€. Dans la collection Apprenti Voyageur, le guide de voyage pour enfant sur le Sri Lanka vient compléter leur premier ouvrage sur Bali. Avec ce petit guide de voyage, dans un format de poche compact pratique à glisser dans le sac à dos de son enfant, le Sri Lanka n'aura plus aucun secret pour votre petit aventurier. Pour compléter le guide de la famille et faire partager les préparatifs de votre voyage au Sri Lanka à vos enfants, ce guide de voyage est parfait.

  • Les temples troglodytiques de Dambulla : lieu de pèlerinage depuis plus de 2 000 ans. Ces cinq grottes renferment des statues et des peintures murales bouddhiques. Pas la peine de s’attarder dans la ville, carrefour routier envahi par les voitures et les bus. Seul réel intérêt, ici (et non des moindres !) : l’imposant rocher de granit qui surplombe la ville et abrite le Temple d’Or, des grottes rupestres majestueuses. Un site ancré dans l’histoire du pays : le roi Vattagamani, chassé en 103 avant J.-C., s’y réfugia. Par la suite, il transforma ces grottes, perchées à 180 m de haut, en véritable monastère troglodyte. Après 15 minutes de grimpette, on a une vue imprenable sur la ville et la campagne environnante. Une belle introduction à l’un des sites les plus spectaculaires du Sri Lanka : pas moins de 5 sanctuaires enfouis dans la roche, avec quelque 150 statues de Bouddha (représenté sous toutes ses formes), des fresques tapissant les murs et les plafonds, et des décorations d’or et d’argent. Un véritable trésor, parfaitement conservé, classé au patrimoine mondial de l'humanité par l’Unesco. Entrée : 1 500 Rps / 10 €. Attention, pas de billetterie au sommet !
  • À Sigiriya : les vestiges du palais du roi Kassapa ornent les flancs et le sommet d'une formation granitique de 370 m de haut. Vous verrez de superbes fresques pendant l'ascension de ce rocher sacré. On y accède via une randonnée guidée et après avoir grimpé quelques 1500 marches sous une chaleur suffocante ( à faire tôt le matin). La beauté se mérite ! Heureusement, le chemin est parsemé de grottes qui permettent de se rafraîchir tout en admirant des frèsques datant du Vè s. Plus haut sur le rocher, on découvre enfin, les énormes griffes de lion. L'entrée située entre les pattes du lion mène à des monastères où 20 frèsques représentent 500 jolies femmes avec des fleurs dans les cheveux.Au sommet, la vue sur la jungle est à couper le souffle! Dormez au Sigiriya Hôtel qui a de loin, la plus belle vue sur le Rocher du Lion. Ou encore au Heritance Kandalama à Dambulla, créé en 1991 par le célèbre architecte sri lankais Geoffrey Bawa. Il se fond dans le paysage luxuriant surplombant la citadelle de Sigiriya.
  • A Polonnaruwa, les ruines de la seconde capitale royale du Sri Lanka englobent des édifices bouddhiques et brahmaniques, ainsi que d'impressionnantes constructions édifiées au XIIe siècle. Parmi ses nombreuses ruines bien conservées, on trouve des monuments construits par les envahisseurs indiens. La ville divsée en 2 parties : nouvelle et vieille ville, concentrez-vous sur la deuxième. Parmi les édifices les plus intéressants du site : la statue du roi Parakrama Bahu, l’enceinte de la citadelle (avec notamment le temple de Shiva n° 1 et la terrasse de relique de la Dent), Lankatilaka (temple avec un Bouddha de 18 m de haut), Kalu Gal Vihara (avec ses 4 statues taillées directement dans la paroi de granit), Tivanka Image House (superbes fresques intérieures et magnifiques sculptures extérieures) et le bassin au Lotus. Entre deux visites de temples, posez-vous et observez les centaines de singes qui peuplent le site. Ces macaques à toque, facétieux, sont les héros du film de Disney : « Le Royaume des Singes ». Attention toutefois, ne pas s’approcher trop près d’eux, certains pouvant être agressifs…
  • Achevez vos pérégrinations par l'exploration des ruines de monastères et de palais à Anuradhapura , deuxième grande capitale royale du Sri Lanka. Fondée environ en 380 av J-C., fut régie par 113 rois succéssifs et 4 reines, dont les palais magnifiques jouxtaient des douzaines de monastères où vivaient des dizaines de milliers de moines bouddhistes. Anuradhapura qui a ressurgit au XIXè s., était pleine de temples, de sculptures, de jardins et de dagoba (stupas en forme de cloche ou temples bouddhistes contenant des reliques sacrées) immenses. A voir absolument, le Jetavanaramaya Dagobahaut de plus de 90 mètres, dont la construction a nécessité 90 millions de briques, est la 2ème plus grande construction de l'Antiquité après les pyramides égyptiennes.

Les plantations de thé

Venir au Sri Lanka et ne pas faire la route du thé serait une erreur. Ici, le thé est l'or national et les plantations tapissent les collines à perte de vue. Et dire, que le thé a été introduit de manière fortuite sur l'île fin des années 1860: une maladie dévasta la récolte de café, obligeant les planteurs à se tourner vers le thé. En 1880, l'Écossais Thomas Lipton commença à acheter du thé directement aux plantations de la région des collines, en court-circuitant les marchés en gros pour l'acheminer comme il disait "directement du jardin à la théière". La boisson des riches est alors devenue un marché de masse, bonne affaire pour le pays. Aujourd'hui, il est cultivé dans la moitié sud de l'île. Des vestiges de l'époque anglaise subsistent à Nuwara Eliya, la ville la plus haute du Sri Lanka, qui s'ennorgueillit d'avoir encore quelques hôtels coloniaux, un golf de 18 trous et un champ de courses datant de 1875.

Ne manquez pas l'Hôtel Hill Club ( Nuwara Eliya), tout de pierres vétu, jadis résidence d'un propriétaire de plantation, qui est un voyage dans le passé, à une exception près : de nos jours, les dames sont admises au bar ! Ne manquez pas d'y savourer un Arak Sour, le cocktail local incontournable, servi avec des glaçons et cette eau de vie distillée à partir de boutons de fleurs de cocotier, un régal. Hill Club : 29 Grand Hotel Road, Nuwara Eliya, Sri Lanka.

Á Galle, on produit de l'Orange Pekoe, tandis que le thé de Ratnapura est intégré à des mélanges. De Ratnapura, la route du thé part à l'assaut des montagnes du centre de l'île, un océan de verdure piqué du blanc des demeures de planteurs et des manufactures. 

Les meilleurs thés de la province de Dimbula poussent en hiver, tandis que ceux de la province d'Uva, s'épanouissent sous la brise estivale.

Le thé Ceylan le plus apprécié pour sa couleur d'un doré éclatant, et pour son parfum des plus délicats, est celui de Nuwara Eliya. Tôt le matin, regardez les femmes cueillir les feuilles et les bourgeons de thé et sentez le parfum du thé séché embaumé la fraîche rosée de l'aube.  

La route du thé en train : de Kandy à Nuwara Eliya

Cet incroyable trajet en train vous fera découvrir une autre facette de l'île avec ses plantations de thé, mais aussi à l'intérieur du train où vous découvrirez une ambiance unique que vous partagerez avec les locaux qui viennent travailler dans les plantations. Le trajet dure environ 3h30'.

Avec Worldia

Matale et ses comptoirs aux Épices 

La visite de Matale fait partie des haltes de charme d’un voyage au Sri Lanka. Située entre Dambulla et Kandy, cette petite ville est réputée pour ses palntes à épices qui poussent à profusion dans la région grâce au climat chaud et humide. La visite des jardins d’épices de Matale vous permettra de vous familiariser avec la cuisine sri-lankaise qui utilise de nombreux aromates tout en profitant d’un cadre verdoyant. Ne manquez pas non plus le temple hindou de la ville et, si vous avez le temps, vous pourrez également visiter une fabrique de batiks traditionnels.

Le Jardin aux épices : des visites guidées sont proposées en Français dans le Jardin aux épices de Matale. C’est l’occasion de montrer à vos petits-enfants d’où viennent les épices que l’on peut mettre dans les petits plats à la maison : cardamone, poivre, muscade, clou de girofle, cannelle, safran, coriandre, vanille…

Des soins ayurvédiques pour revenir en forme

La nature luxuriante de l'île offre les herbes, lles fleurs et les huiles médicinales bienfaisantes nécessaires à cette médecine traditionnelle ancestrale. De nombreux hôtels, comme le Cinnamon Lodge Habarana ou le Resort Jetwing Beach proposent des soins ayurvédiques de qualité. Un massage du corps, des pieds et de la tête allié à une séance de méditation, rien de tel pour revenir en forme, des étoiles plein les yeux, le corps et l'esprit au beau fixe !


Plus d'infos pratiques

  • Corendon propose des voyages organisés de 9 à 16 jours, à partir de 749€ (vols compris, via Amsterdam) www.corendon.be/sri-lanka

  • Agence de voyage localeTrace Directe 

  • Séjour sur mesureComptoir des Voyages
  • Ambassade du Sri Lanka en Belgique : 27, rue Jules-Lejeune, Bruxelles 1050. Tél : +32 (0)2 344 55 85 Courrielsri.lanka@skynet.be, Ouvert du lundi au vendredi de 9h à 12h et de 14h à 16h.

  • Consulat de Belgique au Sri Lanka: 69/5B, Elvitigala Mawatha, Colombo 8

Comment s'y rendre ?

  • Passeport international valable au moins 6 mois à l'arrivée et electronic travel authorization (ETA) valable 3 mois à se procurer en ligne sur www.eta.gov.lk
  • Pas de vaccin obligatoire, mais n'hésitez pas à consulter les recommandations de l'Institut de Médecine Tropicale www.itg.be

  • Etihad Airways propose des vols à partir de 534€ A/R, départ Bruxelles vers Colombo. Durée : 13 heures.

Quand partir?

Pour la côte Ouest : d'octobre à mars

Pour la côte Est : d'avril à septembre

Le climat est toujours chaud et humide, mais il se refroidit durant la nuit à l'intérieur des terres. Prévoyez des vêtements plus chauds pour cette période.


 

# Voyage # Découverte # Epices # Thé # Sri Lanka